Rompiendo mitos sobre cáncer

 

El cáncer es una enfermedad que no discrimina por edad, sexo o raza. A pesar de que ha existido en la humanidad por milenios, aún en nuestra era prevalecen algunas ideas que pueden provocar preocupaciones innecesarias y complicar la prevención, diagnóstico y tratamiento del mismo [1]

Voy a tratar de explicar conceptos muy básicos de este problema de salud tan importante en México (y en el mundo) con respuestas a las preguntas más frecuentes que me hacen los pacientes en consulta, con esto espero podamos ayudar a disminuir la desinformación.

 

¿ Qué es el cáncer ?

  • Engloba a un grupo de enfermedades que pueden afectar esencialmente cualquier órgano [2]
  • Estas enfermedades se caracterizan por un proceso de crecimiento sin control de células anormales que eventualmente se pueden extender a otras partes del organismo [3]
  • Se pueden presentar a cualquier edad, aunque el riesgo aumenta a medida que envejecemos, se estima que 9 de cada 10 casos son diagnosticados en personas mayores de 50 años [4]

 

¿ Cuáles son los síntomas del cáncer ? 

  • Es posible que algunos tumores no provoquen síntomas hasta que se encuentren en etapas avanzadas
  • No existen síntomas específicos de cáncer, las manifestaciones en el paciente dependerán del tipo, localización y estado del tumor [5]
  • Lo más importante a tener en cuenta como paciente (y como médico) es que cualquier síntoma que no mejora después de unas cuantas semanas con el tratamiento adecuado, debe levantar sospechas y requiere de evaluaciones mas extensas para descartar un padecimiento más grave, incluyendo el cáncer [6].

 

¿ Cómo se miden las fases del cáncer ?

  • Las etapas del cáncer [7] determinan qué tan avanzado está y si se ha propagado a otros órganos
  • La etapa 0 se denomina carcinoma in situ, es una etapa muy temprana en la que el tumor se localiza en la capa más superficial del órgano donde se originó, la probabilidad de diseminación en esta etapa es nula
  • Los tumores en etapa I y II se consideran como «localizados» al órgano en que se originan, la probabilidad de diseminación es baja y por lo general tienen mejor pronóstico que los tumores más avanzados, son susceptibles de tratamiento potencialmente curativo
  • Los tumores en etapa III se consideran «localmente avanzados» y por lo general esto se traduce en una invasión a los órganos adyacentes y/o a los ganglios linfáticos regionales. La probabilidad de control es menor que para los tumores localizados
  • Los tumores en etapa IV ya tienen metástasis, es decir, se han diseminado a otro órgano diferente al que lo originó. Son los de pronóstico menos favorable.
  • No todos los cánceres se pueden clasificar por etapas. Las leucemias y los linfomas, al ser tumores en la sangre, se extienden por todo el cuerpo y se clasifican de otra forma.

 

¿ Si me diagnostican cáncer, irremediablemente voy a morir ? 

  • Esta es sin duda la pregunta más común y más difícil de contestar, cada caso se debe individualizar, pero dejo algunos datos alentadores
  • Desde la década de los 90, la probabilidad de morir por cáncer ha ido disminuyendo1
  • El índice de supervivencia a 5 años de todos los tipos de cáncer es del 67 %.
  • Los mejores índices de supervivencia a 5 años se han presentado en tipos de cáncer como mama, próstata y tiroides con un 90 % o mayor para las etapas iniciales
  • Sabemos que para cualquier cáncer, entre más oportuno sea el diagnóstico y tratamiento, mayor será la probabilidad de éxito. 
  • Gran parte de esta mejora en supervivencia se debe a la constante investigación y evolución en el desarrollo de tratamientos, así como a los esfuerzos para la prevención y diagnóstico oportunos

 

¿ Cuál es el mejor tratamiento para el cáncer ?

  • Los mejores resultados son para aquellos pacientes tratados por un grupo de especialistas en oncología, aquí dejo un link con las razones para elegir esta estrategia y algunos tips para escoger a tu médico 
  • Con las reservas de individualizar cada caso, la mayoría de los pacientes recibirán una combinación de tratamientos que pueden incluir: cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia hormonal, terapia dirigida e inmunoterapia, entre otras
  • El avance más reciente en el tratamiento sistémico del cáncer es la inmunoterapia, que mejora la capacidad del sistema inmunitario para detectar y destruir las células cancerígenas. Este tratamiento ha beneficiado a cada vez más pacientes[8], evita el daño directo a las células sanas y genera memoria inmunológica para que el propio organismo continúe reconociendo el tumor y pueda destruirlo [9]
  • Aquí puedes encontrar más información acerca de inmunoterapia

 

¿ Existe relación entre la alimentación y el cáncer ?

  • No hay estudios que muestren una relación directa entre la ingesta de azúcar con la incidencia de cáncer o su agravamiento. Lo que sí sabemos es que un alto consumo de ella provoca sobrepeso, y esto es un factor de riesgo para la aparición de cáncer1.
  • Los edulcorantes no son determinantes en la aparición de cáncer, pero recomiendan el consumo moderado de los mismos como prevención1.
  • No existe evidencia clínica de que una dieta a base de vegetales o productos orgánicos reduzca el riesgo de desarrollar cáncer, pero una dieta balanceada tiene beneficios para la salud de las personas en general, incluyendo la disminución del riesgo para padecer ciertos tipos de cáncer [10].

 

¿ Qué hay del uso de dispositivos electrónicos y el riesgo de cáncer ?

  • La International Agency for Research on Cancer (IARC) clasificó a los campos de radiofrecuencia (RF) como “posibles carcinógenos para humanos”, aunque no existe una evidencia contundente[11].
  • Los celulares emiten campos electromagnéticos de baja energía. Al momento no existe evidencia suficiente que compruebe su relación con el cáncer11.
  • Los hornos de microondas reducen la radiación al mínimo, por lo que no hay riesgo de que favorezcan la aparición de cáncer[12].
  • Las computadoras emiten campos electromagnéticos que no llegan a ser un riesgo para la salud12.

 

¿ La radiación UV puede ocasionar cáncer ?      

  • Exponerse a radiación UV, como el sol o las camas de bronceado, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel [13].
  • El cáncer de piel melanoma está asociado con la exposición a rayos UV sin protección; se le considera uno de los tipos de cáncer más agresivo13.
  • Si bien existen diferencias raciales y tonos de piel más susceptibles, con la exposición «adecuada» los efectos de la radiación UV son igual de dañinos para cualquier tipo de piel [14]

 

Espero haber resuelto la mayoría de las dudas frecuentes respecto de las generalidades del cáncer, recordemos que la información es una de las estrategias más exitosas para disminuir la mortalidad por esta enfermedad. Abajo encontrarás también una infografía con el resumen de este artículo. Si esta información te resulta útil te agradecería  compartirla. 

Bibliografía 

[1] https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/myths

[2] https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/cancer

[3] https://www.who.int/topics/cancer/es/

[4] https://www.cancer.org/es/cancer/aspectos-basicos-sobre-el-cancer/preguntas-que-la-gente-hace-sobre-el-cancer.html

[5] https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001310.htm

[6] https://www.cancer.gov/espanol/cancer/diagnostico-estadificacion/sintomas

[7] https://www.cancer.org/es/tratamiento/como-comprender-su-diagnostico/estadificaciondelcancer.html

[8] https://www.cancer.gov/espanol/noticias/temas-y-relatos-blog/2019/estudio-clinico-inmunoterapia-cancer-enfermedades-autoinmunitarias                           

[9] https://seom.org/seomcms/images/stories/recursos/ONCOVIDA_29_Inmuno_oncologia.pdf

[10] https://www.wcrf-uk.org/uk/recipes/diet-cancer-myths-debunked

[11] https://www.cancer.gov/espanol/cancer/causas-prevencion/riesgo/radiacion/hoja-informativa-telefonos-celulares  

[12] https://www.cancer.gov/espanol/cancer/causas-prevencion/riesgo/radiacion/hoja-informativa-campos-electromagneticos

[13] https://www.fda.gov/consumers/articulos-en-espanol/el-bronceado-artificial-los-riesgos-de-los-rayos-ultravioleta

[14] https://www.who.int/phe/news/sunbeds-skin-cancer/es/